Posts Tagged ‘San Sebastián’

San Sebastián, culturele hoofdstad van Europa 2016

27/06/2011

Vanmiddag om vijf uur wordt de winnaar bekend gemaakt, dus hoog tijd om de laatste stad, San Sebastián, te beoordelen. Ik was er ruim een week geleden nog en schreef al eerder over deze mondaine badplaats aan de schelpvormige baai. Waarschijnlijk grijpt San Sebastián naast de titel van culturele hoofstad, maar mocht er ooit een gastronomische hoofdstad van Europa worden gekozen, dan maakt San Sebastián, of Donostia in het Baskisch, een goede kans. Topkoks als Berasategui en Arzak komen uit de stad en de populaire tv-kok Arguiñano heeft een restaurant in Zarautz, een kleine badplaats net buiten San Sebastián. De oude wijk van San Sebastián heeft de hoogste concentratie van tapasbarren van heel Spanje. Drie hoog staan de kunstwerkjes op een stokbroodje uitgestald op de bar. Nog steeds geldt de regel dat je zelf de hapjes van de bar mag pakken, maar in veel barren, bijvoorbeeld in Aralar, op de foto boven deze post, krijg je je glas wijn of bier pas als je de ober hebt laten zien hoeveel hapjes je op je bord hebt gelegd. De traditie dat de ober de rekening opmaakte aan de hand van het aantal prikkertjes dat iemand op zijn bord achterliet, bestaat nauwelijks meer. Aan de rand van de oude stad, tegen de heuvel van Urgull, staat het San Telmo museum, de culturele blikvanger van San Sebastián. Na een jarenlange verbouwing, waarbij een nieuwe vleugel werd aangebouwd, ging het museum aan het einde van vorig jaar weer open. De collectie in het museum is zeer divers. Van oude Baskische grafstenen tot schilderkunst van Spaanse, Italiaanse en Vlaamse meesters. Er is ook een etnografische afdeling, waar vooral de verzameling vrouwenmutsen in het oog springt. De mutsen lopen toe in een punt. Hoe dikker en groter die punt was, hoe groter het aanzien was van de dame die de muts droeg. De kerk zag dit statussymbool vooral als een fallussymbool en daarom werden de mutsen in de 19e eeuw verboden. Over mode gesproken. Op nog geen half uur rijden van San Sebastián ligt aan de kust het plaatsje Getaria, waar op 10 juni het museum werd geopend van de mode-ontwerper Cristóbal Balenciaga, die werd geboren in Getaria. Het museum is gebouwd rond het paleis Aldamar, ooit eigendom van de grootouders van koningin Fabiola van België. De trouwjurk die Balenciaga voor Fabiola ontwierp, is naast avondjurken, cocktailjurken en andere trouwjurken, ook te bewonderen in het museum. En daarmee is het culturele boek van San Sebastián wel uit. Maar wat verlangt de bezoeker nog meer van een stad, waar je vanaf je badlaken op het strand bijna de pintxos van de bar kunt pakken.

Anuncios

Terug in San Sebastián

02/08/2010

In mijn eerste jaren als reisleider, toen ik nog in Nederland woonde, probeerde ik altijd het reisseizoen af te sluiten in San Sebastián. Niet alleen om gedag te zeggen tegen een aantal vrienden, maar ook omdat San Sebastián een geweldige stad is. De stad ligt aan een schelpvormige baai in de oksel van de Golf van Vizcaya en dicht bij de grens met Frankrijk. Zo kreeg het tijdelijke afscheid van het reisseizoen én van Spanje ook een symbolische betekenis. Even gedag zeggen bij de deur en hup, het land uit. Afgelopen week was ik weer in de stad. Ik kon me niet eens meer herinneren wanneer ik er voor het laatst was geweest, in ieder geval meer dan drie jaar geleden. Het bankje op het gazon voor het paleis Miramar stond er nog. Het was mijn favoriete bankje om van de stad te genieten. Uitzicht over de baai met van links naar rechts de heuvel van Igueldo, het eilandje van Santa Clara en de heuvel van Urgull. Bootjes die dobberen in de baai, de regatas, de snelle ranke roeiboten, die als schichten over het water gaan en veel, heel veel mensen op het strand. Als he vloed wordt, zitten ze bijna op elkaars badlaken. ´s Avonds natuurlijk naar de oude wijk. Nergens ter wereld is zo´n hoge concentratie aan barretjes als hier. Je moet er geen tapas of pinchos eten als je honger hebt, want ze zijn ontzettend duur. Maar dat is weer een ander verhaal. San Sebastián is sowieso een dure stad, na Madrid en Barcelona heeft de stad de hoogste huizenprijzen.  Maar dat hoort ook wel bij een mondaine badplaats, waar in september altijd het filmfestival wordt gevierd. In de 19e eeuw streek de koninklijke familie hier neer om de vakantie door te brengen en zelfs Franco bracht de zomer in San Sebastián door, tot de dreiging van de ETA te groot werd. Het viel me in de oude wijk op, dat er veel minder leuzen voor de ETA waren dan in de jaren negentig. De sfeer leek ook een stuk gemoedelijker, maar misschien kwam dat ook wel door de horden toeristen die de wijk bezetten. Ooit, ergens in de jaren negentig, liepen we door de wijk en zagen we een groep jongeren met bivakmutsen door de straat rennen. Toen wij ons hoofd om de hoek staken, keken we recht in de geweerlopen van de Baskische politie, die met gummiekogels de jeugdbeweging van de ETA de wijk uitjoeg. Als je zo naar dat verlaten bankje kijkt op de foto met op de achtergrond de baai en het eilandje van Santa Clara is het bijna niet voor te stellen dat San Sebastián ook een ander gezicht heeft, of hopelijk, heeft gehad.