Posts Tagged ‘Nederlandse ambassade’

Op bezoek bij de Nederlandse ambassade 2

22/01/2010
Het werd ook wel tijd dat de Nederlandse ambassade ging verhuizen. Niet dat er iets mis is met de villa aan de oostkant van de Paseo de Castellana die de ambassade in de jaren negentig betrok, maar het adres was toch discutabel: Avenida Comandante Franco 32. Het gaat hier overigens niet om dictator Francisco Franco, zoals de telefoniste van de ambassade en nog wel meer mensen denken, maar om zijn broer Ramón. Het kostte wel wat moeite om bevestigd te krijgen dat de straat inderdaad aan Ramón Franco is gewijd. De speurtocht nam een bijzondere wending toen ik ergens in een biografie las dat zijn broer Francisco maar een zaadbal had. En die handicap zou een belangrijke rol gaan spelen in het leven, of de dood, het is maar hoe je het bekijkt, van broer Ramón Franco.
Laten we het verhaal van Ramón beginnen in 1926. Toen maakte hij met zijn watervliegtuig Dornier Wal Plus Ultra een transatlantische vlucht van Palos de la Frontera, de plaats vanwaar ook Columbus ooit vertrok, naar Buenos Aires. Een jaar later zou Lindbergh in tegengestelde richting deze heldendaad herhalen.
Maar wat bracht Ramón er vier jaar later toe om pamfletten uit zijn vliegtuig te strooien die opriepen het koninklijk paleis op te blazen? Was zijn antipathie tegen het koningshuis gegroeid in de eenzame uren hoog boven de Atlantische oceaan?
Direct na zijn actie vloog Ramón door naar Lissabon om een veilig heenkomen te zoeken.
Daar bleef hij tot de Tweede Republiek in Spanje werd uitgeroepen. Hij ging zich inzetten voor de partij van de Catalaanse republikeinen, de ERC, en behaalde bij de landelijke verkiezingen 91.731 stemmen, goed voor een plaats in het parlement.
In de Burgeroorlog keerde hij de republikeinen de rug toe om partij te kiezen voor zijn broer Francisco. Ramón vond de dood bij een vliegtuigongeluk in 1938. Hij was opgestegen vanaf de luchtmachtbasis Pollença op Mallorca met bijna duizend kilo bommen aan boord toen zijn vliegtuig boven de Middellandse zee neerstortte. Was onweer de oorzaak? Of toch sabotage?
Ramón had veel vijanden, waaronder de republikeinen die misschien wraak wilden nemen op deze verrader. Of was het Francisco Franco die zijn broer ervan verdacht lid te zijn van de vrijmetselarij. Of wilde de dictator zijn broer om een andere reden voorgoed het zwijgen opleggen? Ramón zou wel eens kunnen verklappen dat de dochter van Francisco Franco en zijn echtgenote Maria del Carmen Polo eigenlijk zijn dochter was, die hij ooit had verwekt bij een ex-prostituee.
Dit gerucht zag uiteindelijk toch het levenslicht, onder andere in het boek ‘Het geheime leven van Ramón Franco’  van José Maria Avala, dat vorig jaar in mei verscheen. In het boek nog een ander opmerkelijk detail. Franco zou maar één zaadbal hebben na een schietincident tijdens de oorlog in Marokko. De dictator zonder cojones, zonder kloten. Het is bijna niet voor te stellen.

Op bezoek bij de Nederlandse ambassade

20/01/2010
De Madrid al cielo, van Madrid naar de hemel.  Het is een bekend Madrileens gezegde. Als je bij de Nederlandse ambassade op bezoek gaat, ben je al aardig op weg, want de Nederlandse vertegenwoordiging is sinds vorig jaar gevestigd op de 36e en 37e verdieping in één van de nieuwe wolkenkrabbers van Madrid.
 
Ik had ze vanaf de grond opgebouwd zien worden, steeds als ik met de trein het station van Chamartin in en uit reed. En omdat ik mijn paspoort moest verlengen, kon ik  nu ook een van deze torens van binnen bekijken en wel de zogenaamde Torre Espacio, eigendom van Grupo Villar Mir en genoemd naar hun makelaarskantoor Espacio. De toren werd ontworpen door de architect Henry N.Cobb van het bureau Pei, Cobb, Freed and Partners. De onderbouw van de toren is vierkant en loopt naar boven toe over in een ovale vorm. De curve die de toren van onder naar boven maakt is berekend volgens de goniometrische formule cosinus. Toen ik dat las, moest ik opeens weer terugdenken aan mijn eerste rekenmachine, sinus, cosinus en tangens. Dus zo ziet cosinus er in het echt uit.
 
De wolkenkrabber staat, met een hoogte van 224 meter, vierde op de lijst van Spanjes hoogste wolkenkrabbers. Nummer één, twee en drie staan naast de Torre Espacio op het terrein van het zogenaamde Cuatro Torres Business Area. Op de gedeelde eerste plaats staan de Torre de Cristal en Torre Caja Madrid, goed voor een hoogte van 250 meter en op de derde plaats de Torre Sacyr Vallehermoso met 236 meter.
 
De torens zijn gebouwd aan de noordkant van de stad op het voormalige trainingscomplex van Real Madrid. Florentino Pérez haalde tijdens zijn eerste termijn als president van de club de hoofdprijs binnen met de verkoop van de trainingsvelden. Zijn constructiebedrijf ACS deed vervolgens goede zaken bij de bouw. De Madrilenen hebben de torens als knipoog naar het zakelijke instinct van Pérez vernoemd naar zijn eerste grote aankopen voor Real Madrid: Figo, Zidane, Beckham en Ronaldo.
 
Bij de ambassade weet niemand naar welke voetbalheld ‘hun toren’ is genoemd. De Nederlandse ambassade is in de buitenste toren gevestigd, dus het zou best de ‘Torre Figo’ kunnen zijn. Op de 36e  verdieping in deze toren, ontvangt de ambassade haar bezoekers. En de lift lanceert je ook direct naar die verdieping nadat je de bezoekerspas voor de censor buiten de lift hebt gehouden.
Je kunt dus niet even uitstappen bij het kantoor van Red Bull of de ambassades van Groot-Brittannië, Australië en Canada, die in dezelfde toren zijn gevestigd. En je kunt ook niet naar de kapel op de bovenste verdieping (57), die daar onlangs is ingericht. De Christus van de Torre Espacio wordt daar vereerd op initiatief van een van de directeuren van Grupo Villar Mir. Nu moet er nog een lichtbaken komen, zodat gelovigen van kilometers afstand de hoogste kapel van Madrid kunnen zien. Of de directeuren erg gelovig zijn weet ik niet. Misschien kwamen ze op het idee toen tijdens de bouw brand uitbrak op de 40e verdieping.
 
Wie met de metro naar de ambassade gaat, kan het beste uitstappen bij halte Begoña, donkerblauwe lijn nummer 10, uitgang richting ziekenhuis La Paz. Tussen de metrohalte en de toren is een bank van Caja Madrid en ook buiten bij de toren zelf is een pinautomaat. Misschien handig om te weten, want bij de ambassade kun je je nieuwe paspoort niet met een pinpas betalen.