Posts Tagged ‘La Paz’

De eeuwige discussie om het coca-blaadje

23/02/2011

Als jullie de coca-blaadjes niet langer verbouwen, zal het snuiven hier snel zijn afgelopen, zeggen ze in de Verenigde Staten. Maar als jullie ervoor zorgen dat er niet wordt gesnoven, kunnen wij de blaadjes gewoon blijven gebruiken om op te kauwen, is het antwoord in Andeslanden als Bolivia en Peru. Het is de eindeloze discussie over de cocablaadjes: in de Verenigde Staten is de coca-teelt de bron van alle criminaliteits- en verslavingsproblemen rond de cocaïne, maar in Bolivia zijn de coca-blaadjes verheven tot cultureel erfgoed. De huidige president van Bolivia, Evo Morales, was zelf een cocalero. In het centrum van La Paz is zelfs een museum ingericht over de coca-blaadjes. Het ligt goed vestopt in de calle Linares. Aan de straatkant hangt wel een bord, maar dat gaat verloren in de zee van reclame-uitingen. Je moet door een klein gangetje dat eindigt op een binnenplaats en daaraan ligt het piepkleine museum. De teksten bij de expositie staan keurig in een map in het Nederlands vertaald. Er wordt verteld hoe de Inca´s de blaadjes al gebruikten als bij een operatie een gaatje in de schedel werd geboord. Na de komst van de Spanjaarden werd het gebruik van de blaadjes aanvankelijk verboden door de Spaanse inquisitie, maar toen koning Filips II er achter kwam dat de indianen veel harder werkten als ze op de blaadjes  kauwden, trok de koning het verbod weer in. Maar in 1961 kwam de VN met een resolutie die het verbouwen van de coca opnieuw verbood. De resolutie kwam een paar jaar na de uitspraak van de Amerikaanse bankier Howard Fonda die een onderzoek naar het gebruik van coca-blaadjes had geleid en tot de conclusie kwam dat het kauwen op de blaadjes de oorzaak was van de mentale achterstand en armoede in de Andes-landen. In het museum wordt ook onthuld dat Coca Cola een paar jaar geleden nog 250.000 ton aan coca-blaadjes had gekocht om te verwerken in de frisdrank. In Peru hebben ze hun eigen cola, de Inca cola en worden de blaadjes door de mensen in de bergen gebruikt tegen hoogteziekte. Daarom staan in veel hotels in Cusco in de lobby thermoskannen met coca-thee en worden overal op straat coca-snoepjes verkocht. Want zeggen de Peruanen en Bolivianen, kauwen op coca-blaadjes is niet verslavend en wie wil snuiven kan maar beter de gezonde berglucht opsnuiven.

Anuncios

Vanuit het slaapkamerraam

14/02/2011

Toen ik in 2008 voor het eerst in La Paz was, klom ik gelijk naar het park Killi Killi, gelegen op een heuvel in de stad, vanwaar het uitzicht fantastisch is.  Alleen daar, en langs de weg als je de stad nadert, krijg je een idee van de stad. La Paz is een enorm mierennest in een ravijn, omringd door bergen volgebouwd met huizen, waarin mensen wonen die iedere ochtend naar beneden komen om naar de winkel, school of het werk te gaan. Van boven hoor je het getoeter van de auto´s, zie je het gekrioel in het onmogelijke verkeer, de kraampjes die de trottoirs vullen, waardoor de voetganger zijn leven in de waagschaal moet stellen op de straat, waar de combi´s langsrazen. Daar helpt geen enkele als zebra verklede verkeersbrigadier aan. Als je een paar uur beneden in de stad bent, verlang je snel terug naar het park. Terug in La Paz zie ik het allemaal vanaf mijn kamer op de negende verdieping van hotel Presidente, een groot gifgroen vijfsterrenhotel midden in het centrum. De lelijke kleur groen valt gelijk op vanaf het uitzichtspunt. Maar aan de binnenkant heeft het hotel zeker charme. Tijdens mijn eerste verblijf in La Paz sliep ik nog voor 70 bolivianos (ongeveer 7 euro) in het kleine hostal Copacabana, in de calle Illampu, net achter de heksenmarkt, waar ook het bijzondere Cocamuseum is. Toen was ik zelf op reis en moest het allemaal wat goedkoper, maar nu ben ik reisleider in La Paz en lag de sleutel van kamer 908 voor mij klaar en heb ik nu een king-size bed, een jacuzzi en een fantastisch uitzicht op de lichtjes die schitteren vanaf de bergen rond de stad. Een reisleider heeft het zo slecht nog niet, wordt er dan gezegd. Maar in zo´n enorme kamer kun je ook heel eenzaam zijn, en zeker op Valentijnsdag…