Posts Tagged ‘Columbus’

Een heerlijke lente op 3173 kilometer afstand

02/04/2013

003

De foto is genomen in de haven van Las Palmas de Gran Canaria, bij het grote winkelcentrum La Muelle, op 3173 kilometer afstand van Amsterdam. Een Nederlander die voorbij dit bord loopt, zal het niet zoveel interesseren hoe groot de afstand is tussen Las Palmas en Amsterdam.  Hij zal vooral genieten van het temperatuurverschil tussen beide steden. De foto hieronder dateert van vanochtend 10.00 uur. In de schaduw werd toen al 24 graden aangegeven. Een groot verschil met de cijfers van het KNMI dat voor vandaag minimumtemperturen van 2 graden onder het vriespunt en maximumtemperaturen van 9 graden voorspelde. En dat terwijl ook volgens de Nederlandse kalender de lente al is begonnen. Ook op het Spaanse vasteland wil het maar niet vlotten met het voorjaar. De afgelopen maand maart was de natste sinds 1948, toen er voor het eerst cijfers werden bijgehouden. Veel rivieren zijn buiten hun oevers getreden of dreigen dat te doen. Je kunt de 002mensen die de kou en regen ontvluchten geen ongelijk geven. Dan is het eigenlijk nog vreemd dat mijn groep maar 21 gasten telt, maar misschien komt dat ook wel omdat weinig mensen Gran Canaria associëren met een cultuurvakantie. En wie alleen maar naar het eiland komt om bruin te bakken op het strand van de Playa del Inglés zal dat ook nooit doen. Maar die zal ook nooit weten dat 16 eeuwen geleden de eerste zonaanbidders al neerstreken op de Canarische Eilanden, het volk van de Guanchen, over wie ik al eerder schreef. De strandganger zal waarschijnlijk ook niet weten dat Las Palmas in 1599, een jaar na de dood van koning Philips II, werd geplunderd door de Nederlander Pieter van der Does en dat de bezoeker aan de stad daaraan wordt herinnerd met gedenkplaten op de kathedraal, de kerk van San Telmo en op een gebouw aan het plein van Santa Ana. Dat Columbus de Canarische Eilanden aandeed om zijn driehoekige zeilen te vervangen voor grote vierkante zeilen om vervolgens te wachten op de gunstige 005winden die hem naar de overkant van de Atlantische oceaan zouden blazen. En dat gunstige winden in het Spaans buenos aires wordt en dat daaraan de hoofstad van Argentinië zijn naam heeft te danken. De strandgast die niet verder komt dan Broodje van Kootje of Piet Patat zal er nooit achterkomen dat de Canarische keuken veel invloeden uit Latijns-Amerika heeft. Dat er tropische vruchten en specerijen in de maaltijden worden verwerkt. Dat je er niet gek van op moet kijken wanneer je een bord linzensoep krijgt voorgeschoteld waar een maiskolf boven uit torent. Natuurlijk hoeft de zonaanbidder dit allemaal niet te weten. Het zijn alleen maar feitjes die gedogen dat de reisleider een week op het eiland van de zon kan verblijven.

Op bezoek bij de Nederlandse ambassade 2

22/01/2010
Het werd ook wel tijd dat de Nederlandse ambassade ging verhuizen. Niet dat er iets mis is met de villa aan de oostkant van de Paseo de Castellana die de ambassade in de jaren negentig betrok, maar het adres was toch discutabel: Avenida Comandante Franco 32. Het gaat hier overigens niet om dictator Francisco Franco, zoals de telefoniste van de ambassade en nog wel meer mensen denken, maar om zijn broer Ramón. Het kostte wel wat moeite om bevestigd te krijgen dat de straat inderdaad aan Ramón Franco is gewijd. De speurtocht nam een bijzondere wending toen ik ergens in een biografie las dat zijn broer Francisco maar een zaadbal had. En die handicap zou een belangrijke rol gaan spelen in het leven, of de dood, het is maar hoe je het bekijkt, van broer Ramón Franco.
Laten we het verhaal van Ramón beginnen in 1926. Toen maakte hij met zijn watervliegtuig Dornier Wal Plus Ultra een transatlantische vlucht van Palos de la Frontera, de plaats vanwaar ook Columbus ooit vertrok, naar Buenos Aires. Een jaar later zou Lindbergh in tegengestelde richting deze heldendaad herhalen.
Maar wat bracht Ramón er vier jaar later toe om pamfletten uit zijn vliegtuig te strooien die opriepen het koninklijk paleis op te blazen? Was zijn antipathie tegen het koningshuis gegroeid in de eenzame uren hoog boven de Atlantische oceaan?
Direct na zijn actie vloog Ramón door naar Lissabon om een veilig heenkomen te zoeken.
Daar bleef hij tot de Tweede Republiek in Spanje werd uitgeroepen. Hij ging zich inzetten voor de partij van de Catalaanse republikeinen, de ERC, en behaalde bij de landelijke verkiezingen 91.731 stemmen, goed voor een plaats in het parlement.
In de Burgeroorlog keerde hij de republikeinen de rug toe om partij te kiezen voor zijn broer Francisco. Ramón vond de dood bij een vliegtuigongeluk in 1938. Hij was opgestegen vanaf de luchtmachtbasis Pollença op Mallorca met bijna duizend kilo bommen aan boord toen zijn vliegtuig boven de Middellandse zee neerstortte. Was onweer de oorzaak? Of toch sabotage?
Ramón had veel vijanden, waaronder de republikeinen die misschien wraak wilden nemen op deze verrader. Of was het Francisco Franco die zijn broer ervan verdacht lid te zijn van de vrijmetselarij. Of wilde de dictator zijn broer om een andere reden voorgoed het zwijgen opleggen? Ramón zou wel eens kunnen verklappen dat de dochter van Francisco Franco en zijn echtgenote Maria del Carmen Polo eigenlijk zijn dochter was, die hij ooit had verwekt bij een ex-prostituee.
Dit gerucht zag uiteindelijk toch het levenslicht, onder andere in het boek ‘Het geheime leven van Ramón Franco’  van José Maria Avala, dat vorig jaar in mei verscheen. In het boek nog een ander opmerkelijk detail. Franco zou maar één zaadbal hebben na een schietincident tijdens de oorlog in Marokko. De dictator zonder cojones, zonder kloten. Het is bijna niet voor te stellen.