Posts Tagged ‘Ajax’

De leeuw brult niet meer

25/11/2016

023

Gorka schudt met zijn hoofd. Getooid met een txapela, de Baskische baret en knagend op een stokbrood belegd met varkenslapjes, druipt de verveling van zijn gezicht. Saai vindt hij het. En hij heeft het niet over het spel op de grasmat, waar Athletic niet kan en Villareal, toch vierde op de ranglijst, niet wil. Het lijkt of de gele onderzeeër, de bijnaam van de club, siësta houdt op een koraalrif. Maar Gorka heeft het niet over het tamme onderonsje op het veld. Hij wijst naar de tribune. De leeuw brult niet meer. De tijd dat de tegenstander met knikkende knieën het veld op kwam, bang om door het temperament van de leeuwen van Athletic van het veld te worden geblazen, lijkt voorbij te zijn. Spreekwoordelijk stond de thuisclub in die tijd voor het eerste fluitsignaal dan al met 1-0 voor.  In het nieuwe San Mamés wil die sfeer maar niet terugkomen. Wat is dat toch met nieuwe stadions. Het overkwam Ajax in de Arena, Atletico de Madrid vreest dat het ook daar gaat gebeuren als de club aan het einde van het seizoen Vicente Calderón gaat verlaten en in Bilbao haalt het gebrek aan passie op de tribune zelfs de kranten. Zit het tussen de oren of de lichtmasten. Zelfs in Bilbao wordt nu gesproken over het creeëren van sfeervakken. Vanuit die vakken moet de rest van het stadion weer wakker worden geschud. Onbegrijpelijk vindt Gorka het, al is ook bij hem de 021passie ver te zoeken. Een keer schreeuwt hij ´cojones´, als de scheidsrechter in zijn ogen een verkeerde beslissing neemt.

Juist de hechte band tussen de spelers op het veld en de supporters op de tribune was altijd het geheime wapen van de club. Vijf jaar geleden, toen Athletic nog in het oude San Mamés, ook tegen Villareal speelde, de foto boven deze post werd tijdens die wedstrijd genomen, schreef ik al dat bij Athletic alleen maar Basken, of spelers uit de Rioja, Navarra en Frans Baskenland in het eerste team mogen spelen. En dat schept een band. De supporters identificeren zich met de spelers die ze zagen opgroeien op het trainingscomplex van Lezama. De resultaten van dit beleid zijn terug te lezen in een ranglijst van het Zwitserse onderzoeksbureau CIES Football Observatory. Gekeken is naar spelers die tussen hun 15e en 21e jaar minimaal drie jaar bij hun club hebben gespeeld. In het lijstje van de beste vijf competities staat Athletic de Bilbao op de eerste plaats. Het percentage geeft het aantal minuten aan dat deze spelers voor het eerste team in de competitie speelden in de eerste maanden van het lopende seizoen. Het geeft een aardig beeld van de doorstroming van de jeugdopleiding naar het eerste elftal. Op de ranglijst bij alle clubs die bij de UEFA zijn aangesloten, moet Athletic twee clubs voor zich dulden. Opmerkelijk is de 48e plaats van Ajax, dat was toch de club die in heel Europa werd geroemd om de jeugdopleiding. Maar er blijkt nog heel wat werk te liggen voor Van der Sar, Overmars en kornuiten.

Anuncios

Ajax tegen de club van 450 miljoen

16/09/2010

Het verschil tussen Ajax en Real Madrid werd een paar dagen voor de wedstrijd al duidelijk, toen de steenrijke president van Real Madrid, Florentino Pérez de cijfers van de club presenteerde. Real Madrid had in het vorige seizoen een winst behaald van bijna 24 miljoen euro, de inkomsten bedroegen 442 miljoen en voor volgend seizoen gaat de club uit van 450 miljoen aan inkomsten en 19 miljoen aan winst. Er staat nog wel een schuld van 245 miljoen, maar zolang de president met zijn inmense kapitaal daar garant voor staat, is er niets aan de hand. Pérez is de cijferkoning van Real Madrid, al werden door sommige bestuurders wel wat vragen gesteld bij de voetbalkennis van de president. Real Madrid staat al twee jaar droog, dus langzaam wordt iedereen nerveus. De wedstrijd tegen Ajax kwam net op tijd, al gaven veel Madrilenen na afloop ook wel toe dat Ajax niet meer het Ajax van vroeger is. De naam roept veel historie op, maar in de realiteit was het eigenlijk alleen Stekelenburg die respect afdwong. Ook de supporters die zich ´s middags op de puerta de Sol verzamelden werden wat meewarig nagekeken door de Madrilenen. Ze hingen wat rond een fontein, schoten plastic ballen in de lucht, die uiteindelijk door de lokale politie werden afgepakt, en zochten de schaduw op van het terras. Het leek wel of niemand echt in een goed resultaat geloofde tegen de Koninklijke met al die sterspelers. De sfeer was heel anders dan nog geen maand geleden toen Ajax de beslissende wedstrijd tegen Dinamo Kiev speelde. Het Rembrandtsplein deed toen op de middag van de wedstrijd weer een klein beetje denken aan de heroïsche Europacupmiddagen in de jaren negentig en in de metro naar de Arena was het weer een ouderwetse dolle boel. Toen ging het om kwalificatie voor de Champions League, voor het Ajax-bestuur vooral belangrijk om wat meer geld in kas te krijgen. Maar op het miljoenenbal blijft Florentino Pérez de koning.  

Het schoolschrift van Herman Pinkster

03/03/2010
Pas toen zijn naam uit de luidsprekers klonk, ging er een belletje rinkelen. Herman Pinkster, was dat niet de man die vroeger (in zijn eentje?) de kaartverkoop bij Ajax deed? Vroeger is de tijd van stadion De Meer. Daar had Herman zijn kantoortje waar iedereen in en uit liep; spelers, supporters, bestuursleden.

We kochten eind jaren tachtig of begin jaren negentig, ik weet het niet meer precies, ook onze eerste seizoenskaart bij Herman. Op een dag dat eigenlijk alleen supporters mochten langskomen die hun seizoenskaart wilden verlengen. Maar Herman deed niet moeilijk. Voor hem lag een schoolschrift met daarin op een rijtje onder elkaar alle vakken, A, B, C, etc. En achter die letters had hij keurig met een potlood geturfd hoeveel plaatsen er in dat vak nog beschikbaar waren. Wij kozen voor vak E. Met een gummetje poetste Herman vervolgens twee streepjes achter de letter E weg.
Gisteren mocht Herman Pinkster opdraven bij een fandag in Gorinchem. Hij is al een paar jaar spelersbegeleider bij Ajax en waarschijnlijk een van de weinige in de zakelijke Arena die de sfeer van de Meer nog kent. Rechts op de foto is ook nog Hyun Jun Suk te zien, de Zuid-Koreaan die zich vorig jaar in september met zijn zaakwaarnemer en een rugtas bij de Arena meldde en nu een contract bij de club heeft.    

Debuut bij Ajax

22/02/2010

Toch in Nederland, dus maar weer eens bij Ajax gaan kijken. Heb nog steeds een seizoenskaart, die ik (soms) koester. We waren getuige van het debuut van Stefan. Zes jaar en daarmee waarschijnlijk niet eens de jongste debutant. Op woensdag begon zijn warming-up die bestond uit het maken van een medaille met de foto van zijn held Luis Suárez en een vlaggetje met op de voorkant een tekening van een van de doelpunten die Ajax zou gaan scoren tegen Vitesse, 6-2 voorspelde Stefan, en op de achterkant alle resultaten van Ajax dit seizoen. Voor het eerst naar de Amsterdam Arena. Met zijn vader was hij zondagochtend heel vroeg vanuit Slochteren naar Amsterdam gereden. Zo hadden ze tijd genoeg om nog een sjaal te kopen in de fanshop en op tijd in het stadion te zitten om de warming-up mee te maken en het stadion te zien vollopen. Stefan boft met een vader die groundhopper is. In de voetbalwereld is een groundhopper een echte liefhebber die zoveel mogelijk wedstrijden in verschillende stadions over de hele wereld wil bezoeken, of beter gezegd, beleven. De vader van Stefan, Tom Bodde, schreef er een boek over, Confetti, Bier en Staanplaatsen.  Misschien is het wel de ultieme kinder- en vaderdroom. Samen naar het voetbal. Het werd prachtig in beeld gebracht in een commercial van Mastercard. De blik in de ogen van het jongetje als hij de tribune opkomt. Onbetaalbaar. Stefan droomt nog van zijn voetbalhelden zonder te weten hoeveel ze kosten. Begin met hem niet over het operationele resultaat van Ajax, een verlies van 7,2 miljoen, dat de bedrijfslasten met 9% zijn gestegen en het nettoresultaat min 9,9 miljoen euro is. Stefan genoot zondag, zag Ajax vier keer scoren. Vier onbetaalbare doelpunten.