Zaragoza, culturele hoofdstad van Europa 2016

Zaragoza werd gesticht door de Romeinen als Caesar Augusta. De apostel Jakobus predikte er aan de oever van de rivier de Ebro en voor de islamieten was het de belangrijkste stad in het noorden van Spanje. Met zo’n verleden zou je verwachten dat de hoofdstad van Aragón uitpuilt van de culturele bezienswaardigheden, maar dat valt behoorlijk tegen. De blikvanger is natuurlijk de enorme basiliek die aan de rivier staat en waar binnen het minuscule  beeldje van Maria op een zuiltje wordt vereerd. De zijgevel van de kathedraal lijkt op een vloerkleed met islamitische motieven. Meer moors vakwerk is terug te vinden in het oude paleis Aljafería, waar nu de deelregering van Aragón bijeenkomt. Maar daarmee moet de stad het doen. Met een beetje pech was Zaragoza de basiliek kwijtgeraakt, toen daar in de Spaanse burgeroorlog drie granaten door het dak naar binnenvielen, maar niet ontploften. De gaten zitten nog steeds in het dak, en twee van de drie granaten hangen tegenover de Mariakapel. De derde granaat schijnt nog ergens onder de vloer te liggen. Ook in de buitenmuren zijn nog overal de littekens van de burgeroorlog te zien. Begin 19e eeuw moest Napoleon bijna de hele stad afbreken om de inwoners van Zaragoza tot overgave te dwingen. Huis voor huis werd de stad ingenomen. Zaragoza is door dat verleden nu vooral een grote moderne stad, na Barcelona en Madrid een van de grootste met bijna een miljoen inwoners, gelelegen in een zandbak aan de snelweg de A2 die Madrid en Barcelona verbindt. Drie jaar geleden organiseerde Zaragoza de Wereldexpo. Een paar weken geleden reed ik over het terrein de stad in en zag ik dat net als Sevilla ook Zaragoza worstelt met de erfenis. Het terrein bood een troosteloze, lege aanblik.  Daarom verdient Zaragoza de titel van culturele hoofdstad niet. Ik moet toegeven dat er ook wat persoonlijke aversie tegen Zaragoza bestaat. Ooit was de stad het eindstation van mijn eerste Spaanse avontuur. Voor Zaragoza spreekt wel de gezellige bruine kroeg Van Gogh, eigendom van de Nederlander Herman, in de straat Espoz y Mina, net achter het plein van Pilar.

 

Advertenties

Tags: , ,

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s


%d bloggers liken dit: