Piet Hein, zijn standbeeld is klein

Even terug naar Cuba. Met deze blog dan. Een reis naar Cuba zit er tot volgend jaar maart niet in. Want over ruim een week gaan we voor meer dan twee maanden naar Zuid-Amerika, maar daarover in een andere post meer. Even terug naar mijn laatste reis naar Cuba. Eindelijk stond ik oog in oog met Piet Hein. Ik had hem al vaak op de rug gezien, onderweg van Varadero naar Havanna en vice versa, zonder dat er gelegenheid was om even te stoppen om onze nationale zeeheld in de ogen te kijken. Weinig chauffeurs willen stoppen langs de snelweg, waar toch veel gekkere dingen gebeuren. Ik mocht als enige even uitstappen van de ongeduldige chaffeur, let daarom ook niet op de kwaliteit van de foto. Veel Nederlandse strandtoeristen die op de luchthaven van Havanna aankomen en dan nog ruim twee uur in de bus onderweg zijn naar Varadero, hebben waarschijnlijk niet door dat ze onderweg ter hoogte van de plaats Matanzas langs het beeld van Piet Hein komen. En bij de mensen die dat wel weten, is de eerste reactie vooral dat het beeld wel erg klein is. En eigenlijk valt dat wel mee. Het is niet het beeld, maar het voetstuk dat Piet Hein zo klein maakt. Hij staat op een sokkel die nog lager is dan een sinaasappelkratje. En dat terwijl Cubanen toch wel weten hoe ze helden moeten vereren als je kijkt naar de standbeelden van de nationale held José Martí of de vader des vaderlands Carlos Manuel de Cespedes die je overal op het eiland aantreft. Maar dit beeld van Piet Hein is ook geen eerbetoon dat hij van de Cubanen heeft gekregen. Het was de Rotterdamse ondernemer Willem van ´t Hout die in 1998 wilde vieren dat hij al meer dan dertig jaar succesvol zaken deed op Cuba en zijn plaatsgenoot, de kunstenaar Willem Verbon, de opdracht gaf om een standbeeld van de eveneens succesvolle Piet Hein te maken. Het standbeeld werd onthuld in bijzijn van de toenmalige burgemeester Bram Peper. Er was voor het beeld van Piet Hein natuurlijk geen beter plaats denkbaar dan aan de baai van Matanzas. Want daar won de admiraal-generaal in 1628 de beroemde zilvervloot, iets wat iedere Oranje-supporter nog steeds uit volle borst zingt. En, zeggen de Spanjaarden, zolang we blij zijn met een zilvervloot, zullen we nooit goud winnen. Maar de Spanjaarden van nu beseffen niet hoe belangrijk de buit voor ons was. Nederland was verwikkeld in de 80-jarige oorlog met de Spanjaarden, toen Piet Hein met de buit naar huis kwam. De zilvervloot zou een waarde van 11.509.524 florijnen vertegenwoordigen. Op basis van de huidige zilverprijs zou dat nu ongeveer 100 miljoen zijn en op basis van de koopkracht van toen ongeveer 500 miljoen. Een  timmerman verdiende in die tijd tussen de 200 en 300 florijnen per jaar. Met de buit kon de schatkist worden gevuld en de oorlog met de Spanjaarden gefinancierd, waaronder het beleg van ´s Hertogenbosch.  Piet Hein zou zelf maar zesduizend florijnen aan de operatie hebben overgehouden en zijn bemanningsleden ongeveer 200 florijnen. Piet Hein was een kaapvaarder, admiraal van de West-Indische Compagnie, voer onder de vlag van de Verenigde Nederlanden en moest de buit afstaan aan de Nederlandse schatkist. Piraten werkten wel voor zichzelf en konden de opbrengsten onderling verdelen. Uit die wereld komt ook het woord Vrijbuiter, wat in het Spaans Filibustero is geworden, een profiteur, vrij vertaald. Naast het standbeeld in Matanzas kom je Piet Hein ook nog tegen op de andere kant van het eiland, in het fort van El Morro, net buiten Santiago, waar in een zaal het verhaal wordt verteld van de piraten en kaapvaarders, en dus ook van Piet Hein. Overigens, de Spaanse commandant van de flota Santiago, de officiële naam van de Zilvervloot, Juan de Benavides Bazán, werd een paar jaar nadat hij in Spanje was teruggekeerd, in Sevilla veroordeeld voor lafheid en onthoofd.

Advertenties

Tags: , , ,

2 Reacties to “Piet Hein, zijn standbeeld is klein”

  1. Hans Bos Says:

    Het aardige aan het standbeeld is dat van één schoen de gesp los zit. Volgens Willem van ’t Wout is dat om aan te geven dat ook Piet Hein niet perfect was.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s


%d bloggers liken dit: